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18 novembre 2008 2 18 /11 /novembre /2008 00:11

(dépêche)




D'anciens membres de l'administration Clinton pressentis par Barack Obama

LE MONDE | 18.11.08 | 14h42  •  Mis à jour le 18.11.08 | 14h42
WASHINGTON CORRESPONDANTE

Il a suffi que Barack Obama mentionne, dimanche 16 novembre, pendant son premier entretien télévisé depuis l'élection présidentielle, qu'il lisait "un livre récent" sur les cent premiers jours de Franklin Roosevelt pour que le public se précipite. Quel était donc ce titre que lisait le président élu et qui pourrait peut-être donner des indices sur les choix de l'homme qui doit entrer en fonctions dans 63 jours ?
 
La chaîne CNN ayant désigné le FDR : The First Hundred Days (FDR : les cent premiers jours) du professeur anglais Anthony Badger, la demande a été immédiate, au point que l'éditeur a ordonné une réimpression. Interrogé à Cambridge, M. Badger a rappelé que Roosevelt, en arrivant au pouvoir en 1933 au milieu de la grande dépression, avait réussi à faire passer seize réformes en cent jours. "Mais surtout, a-t-il dit, il a ramené la confiance chez les Américains."

Deux semaines après l'élection "historique" du 4 novembre, l'engouement pour Barack Obama ne faiblit pas. 24,5 millions de téléspectateurs ont suivi l'entretien qu'il a accordé au magazine 60 minutes de CBS, un record d'audience pour l'émission depuis 1999. Tout le pays s'intéresse au choix de la nouvelle école - privée - dans laquelle vont être inscrites les deux filles du président, ainsi qu'à l'éventuelle installation de sa belle-mère à la Maison Blanche, pas encore tout à fait décidée. Du côté des nominations, 77 % des Américains lui font confiance pour faire "le bon choix", selon un sondage CNN-Opinion Research.

Jusqu'à présent, M. Obama s'est entouré d'un nombre élevé d'anciens membres de l'administration Clinton, alors qu'il avait promis une rupture. Greg Craig, l'un des conseillers diplomatiques, a été choisi pour diriger le bureau juridique de la Maison Blanche. Il était l'un des avocats de Bill Clinton pendant les procédures d'"impeachment" (destitution) qui n'avaient pas abouti en 1998.

La diplomate Mona Sutphen est nommée chef de cabinet adjoint. C'est elle qui avait organisé l'entretien d'embauche de Monica Lewinsky, la jeune stagiaire dont les relations avec le président Clinton allaient par la suite faire scandale, à la mission américaine à New York, à la demande de John Podesta, aujourd'hui l'un des chefs de l'équipe de transition (qui compte déjà 450 personnes).

Hillary Clinton aurait été pressentie pour faire partie du cabinet. La rumeur a couru la semaine dernière, après un déplacement de Mme Clinton à Chicago, qu'elle s'intéressait au département d'Etat. Elle n'a pas été démentie. L'offre est, semble-t-il, assortie de conditions. Il faudrait que Bill Clinton satisfasse aux exigences de transparence financière imposées aux futurs membres de l'administration et à leurs conjoints. L'ex-président était lundi au Koweït, pour une conférence sponsorisée par la banque nationale koweïtienne (ce genre d'interventions lui a rapporté 10 millions de dollars en 2007). Il a estimé que son épouse ferait "une excellente secrétaire d'Etat". Mais l'équipe Obama voudrait qu'il divulgue les noms des donateurs de sa fondation et de ceux qui ont financé la bibliothèque présidentielle de l'Arkansas.

Signe de l'état de grâce dont bénéficie M. Obama, l'hypothèse d'avoir Mme Clinton - une démocrate qui a voté pour la guerre en Irak - en charge des affaires étrangères n'a été critiquée qu'à demi-mots. Elle qui l'avait traité de naïf quand il proposait de négocier "sans conditions" avec les Iraniens, deviendrait celle qui préparerait une éventuelle rencontre avec Téhéran. Une grande partie de la classe politique a été prise à contre-pied par ce geste. Dans sa chronique du New York Times, Maureen Dowd, farouche critique du couple Clinton, a fini par expliquer qu'en fait M. Obama pratique bien le "changement" puisque Bill et Hillary n'auraient jamais eu la grandeur d'esprit de partager le pouvoir avec leurs rivaux.

Le président élu a rencontré un autre concurrent des primaires, le gouverneur du Nouveau Mexique Bill Richardson, qui serait aussi en lice pour les affaires étrangères. Et lundi, c'est avec l'ancien candidat républicain John McCain qu'il a parlé pendant 45 minutes. Les deux hommes se sont promis de "lancer une nouvelle ère de réformes", et de travailler ensemble sur des sujets tels que la réforme de l'immigration et la fermeture de Guantanamo. Au Sénat, M. McCain pourrait être un allié précieux qui permettrait d'isoler les républicains les plus conservateurs. Dans son interview, M. Obama a confirmé qu'il prendrait au moins un républicain dans son équipe. Le nom de Robert Gates, qui resterait à la défense, a souvent été prononcé, mais selon certaines sources il n'est pas convaincu d'avoir envie d'être en première ligne pour fermer Guantanamo.

Corine Lesnes


Une trop longue période de transition pour un pays en crise

Encore 63 jours d'ici au 20 janvier. Les milieux diplomatiques et financiers se demandent comment le président élu Barack Obama va pouvoir continuer à se tenir à l'écart des décisions, alors que le pays est en crise. Les politologues leur rappellent que la période de transition correspond à un certain nombre de rites, et notamment la proclamation des résultats par les grands électeurs de chaque Etat. La période de transition a déjà été raccourcie au début du XXe siècle. Jusqu'en 1933, et l'élection de Roosevelt, la date d'entrée en fonctions du président - élu en novembre - était le 4 mars. En 1933, alors que le président Hoover était très impopulaire, et que le pays était plongé dans la dépression, la Constitution a été amendée d'un 20e amendement. Celui-ci a raccourci la transition et fixé au 3 janvier la date de la première réunion du nouveau Congrès et au 20 janvier la date de la passation de pouvoirs entre le président sortant et son successeur. - (Corresp.)

Article paru dans l'édition du 19.11.08







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