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24 août 2016 3 24 /08 /août /2016 04:30

« Le seul honneur pour un artiste, c’est de n’en pas avoir. » (FR3 en août 1984).


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Il y a exactement 100 ans, le 24 août 1916, est né l’un des plus grands chanteurs de langue française, Léo Ferré. Poète, interprète, auteur, compositeur, musicien… Il a même dirigé de nombreuses fois des orchestres symphoniques.

Quand on parle de Léo Ferré, on aurait tendance à penser d’abord à sa très célèbre chanson "Avec le temps" enregistrée le 20 octobre 1970. C’est une chanson extraordinairement émouvante, très nostalgique, qui a eu un succès fulgurant parce qu’elle a traduit très précisément l’émotion que beaucoup de monde peut ressentir face à ce temps qui s’avance, qui se retire, qui file, qui s’effiloche, à ce temps qui sépare, à ce temps qui endeuille : « Avec le temps, va, tout s’en va. On oublie le visage et l’on oublie la voix. ».





Pourtant, le chanteur devait être un peu agacé qu’on lui ressortît systématiquement cette chanson : « "Avec le temps", paroles et musique, je l’ai faite en deux heures ! ».

En effet, Léo Ferré était bien plus que l’auteur de cette chanson parmi les meilleures de l’histoire de la francophonie.

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Né à Monaco dans sa famille travaillant au casino, Léo Ferré fut très rapidement sensibilisé à la musique classique. Il croisa ainsi Maurice Ravel qui dirigea devant lui son "Boléro" et "Pavane pour une infante défunte". Parallèlement, il s’intéressa beaucoup à la poésie. Dans son internat en Italie, il lut en cachette Verlaine, Baudelaire, Rimbaud, Mallarmé… Musique et poésie, tout était déjà planté dans son enfance pour ce qu’il est devenu par la suite.

Mais c’était sans compter avec son père qui lui refusa des études au conservatoire de musique et qui l’envoya étudier le droit et les sciences politiques à Paris. Léo Ferré y rencontra alors… François Mitterrand qui fit ses études au même moment au même endroit (ils étaient nés la même année) mais cela ne l’a pas amené, bien plus tard, à accepter de soutenir à l’élection présidentielle celui qui fut élu Président de la République et qui lui avait promis un bel orchestre symphonique.

On n’est pas anarchiste impunément ! Il refusa tous les honneurs, tout ce qui pourrait ressembler à une gratification personnelle ou professionnelle. C’était tout à son honneur. En même temps que ses études, il apprit sur le tas le piano. Il fut mobilisé en 1939 mais a poursuivi sa passion de l’écriture et de la composition. Son premier récital public a eu lieu le 26 février 1941 à Monte-Carlo.

À Montpellier, Charles Trenet lui conseilla néanmoins d’en rester à l’écriture des paroles sans les chanter. En revanche, en 1945, Édith Piaf lui recommanda d’aller se produire à Paris. Ce qu’il fit en été 1946. Léo Ferré écrivit alors notamment pour Édith Piaf, Henri Salvador, Les Frères Jacques et Yves Montand.

Finalement, il décida d’interpréter ses propres chansons et commença à les enregistrer en studio le 26 juin 1950. Très vite, il enchaîna écriture, composition musicale et interprétation. Son champ de compétences ne s’arrêtait pas aux simples variétés, car il a écrit aussi le livret et la musique d’un opéra, a aussi composé un oratorio, une symphonie, un ballet (pour Roland Petit), une musique de film (pour Jean-Pierre Mocky), etc.

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Son premier succès commercial a eu lieu avec la chanson "Paris canaille" chantée par Catherine Sauvage, son interprète habituelle, enregistrée le 10 avril 1953. De nombreux artistes ont interprété ses chansons, dont Catherine Sauvage, Philippe Léotard, Hugues Aufray, Zizi Jeanmaire, Mouloudji, Yves Montand, Nana Mouskouri, Henri Salvador, Cora Vaucaire, Bernard Lavilliers, Claude Nougaro, Isabelle Aubret, Julien Clerc, Miossec, Rita Mitsouko, Les Frères Jacques, Serge Gainsbourg, Édith Piaf, Barbara, Annie Cordy, Juliette Gréco, Patachou, Jane Birkin, Johnny Hallyday, Jacques Higelin, Dalida, Nicoletta, etc.

Il a aussi mis en musique et chanté de nombreuses œuvres poétiques, en particulier de Louis Aragon, Guillaume Apollinaire, Paul Verlaine, François Villon, Charles Baudelaire, Arthur Rimbaud… Il leur rendit hommage parfois à l’occasion du centenaire de leur mort ou d’un de leurs ouvrages. Il fut à ce titre un excellent prescripteur de poésie.

Malade, Léo Ferré est mort en Toscane le 14 juillet 1993, à 76 ans. Il a laissé une œuvre très fournie et diversifiée, très riche, pendant près d’une cinquantaine d’années de carrière. Malgré son anarchisme et son refus de toute récupération, Léo Ferré est devenu l’une des incarnations les plus connues de l’identité française.

Pour lui rendre hommage, je propose les enregistrements de quelques œuvres de grands poètes qu’il a honorés de sa musique et de sa voix.


"Le Chat" de Baudelaire.






"La chanson du mal-aimé" d’Apollinaire.
Oratorio créé le 29 avril 1954 à Monaco.






"Est-ce ainsi que les hommes vivent ?" d’Aragon.
Enregistré en janvier 1961.






"Strophes pour se souvenir" ("L’affiche rouge") d’Aragon.
Enregistré en janvier 1961.






"L’invitation au voyage" de Baudelaire.
Enregistré en 1957.






"On n’est pas sérieux quand on a dix-sept ans" de Rimbaud.
Enregistré le 25 novembre 1986 à Milan.







« Et moi, pour la juger, que suis-je ?
Pauvres bonheurs, pauvres vertiges.
Il s’est tant perdu de prodiges
Que je ne m’y reconnais plus.
Rencontres Partance hâtives.
Est-ce ainsi que les hommes vivent ?
Et leurs baisers au loin les suivent
Comme des soleils révolus ? »

Louis Aragon ("Le Roman inachevé", éd. Gallimard, 1980).


Aussi sur le blog.

Sylvain Rakotoarison (24 août 2016)
http://www.rakotoarison.eu


Pour aller plus loin :
Léo Ferré.
Grace Kelly.
Coluche.
Thierry Le Luron.
Pierre Dac.
Christina Grimmie.
Abd Al Malik.
Yves Montand.
Daniel Balavoine.
Édith Piaf.
Jean Cocteau.
Charles Trenet.
Michel Galabru.
Bernard Blier.
Gérard Depardieu.

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http://rakotoarison.over-blog.com/article-sr-20160824-leo-ferre.html

http://www.agoravox.fr/culture-loisirs/culture/article/leo-ferre-poete-et-magicien-des-183953

http://rakotoarison.canalblog.com/archives/2016/08/24/34223225.html



 

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